Le delta de l'Okavango, au nord-ouest du Botswana, est l'un des derniers paradis de notre planète. Ce bel endroit est considéré comme l'une des zones humides les plus vastes et les plus riches en faune sauvage d'Afrique et a été déclaré site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2014. Certes, un safari au Botswana est l'un des voyages les plus exclusifs du continent africain. Mais chaque franc en vaut la peine - du lever du soleil aux abords d'un point d'eau avec des lions qui s'abreuvent, jusqu'au coucher du soleil sur une colline surplombant la vaste brousse africaine.

Avec un petit moteur à hélice, le premier matin de l'aéroport de Maun, la porte d'entrée du Delta de l'Okavango, vous partirez à la découverte de la flore et de la faune variées du Botswana en 15 à 30 minutes - selon l'emplacement du lodge. Le vol en solitaire au-dessus du tapis des zones désertiques arides et semi-arides est fascinant. Les premières girafes et les premiers éléphants peuvent être aperçus du haut des airs et augmentent l'anticipation de l'aventure à venir. L'Okavango, qui prend naissance au Kavango en Angola, rencontre les contreforts du Kalahari dans le nord-ouest du Botswana et forme le plus grand delta intérieur du monde en raison de la faible différence d'altitude. Les masses d'eau atteignent généralement leur maximum à la fin du mois de juillet et couvrent une superficie d'au moins 12 000 kilomètres carrés. Cet habitat dans ce paysage autrement désertique n'est pas seulement attrayant pour toute la faune africaine - les découvertes de l'âge de pierre indiquent un établissement humain dans la région il y a plus de 100 000 ans. 

Après l'atterrissage cahoteux sur une route de sable, un guide avec une jeep vous attend déjà pour vous emmener au confortable campement de brousse. Il ne manque rien dans le camp. Dès le premier instant, vous vous sentez comme un petit roi ou une petite princesse et vous serez choyé 24 heures sur 24. 

Selon l'emplacement dans le delta, des safaris en 4x4, des promenades dans le bush ou même des safaris mokoro dans des pirogues traditionnelles sont proposés. Si vous êtes intéressé par une population animale particulièrement importante, votre choix devrait se porter sur la concession Khwai ou l'île du Chef. Donc, en tant que grand fan d'animaux, j'ai choisi le Splash Camp dans la réserve de Kwara. De la maison principale, vous avez une vue magique sur la savane herbeuse. Les maisons de tentes sont toutes magnifiquement meublées avec une vue fantastique et sont toutes situées assez loin les unes des autres - l'intimité est garantie.

Après un savoureux brunch de bienvenue, il y a une sieste pour la première fois. Un lion rugit au loin, de la terrasse je repère des gnous et des zèbres à la mare toute proche. Les oiseaux gazouillent. 

Dans l'après-midi, nous nous dirigeons enfin vers le delta - les circuits de découverte durent généralement trois heures chacun, en jeep ouverte ou en mokoro traditionnel classique. La pirogue est une grande sensation, elle glisse lentement sur l'eau dans un silence absolu - "pagayer" se fait avec un bâton, ce qui ressemble plus à pousser sur le sol. Grâce à la patience et à l'attention des guides, les animaux peuvent être observés et photographiés dans leur milieu naturel sans être affectés par notre présence, à condition de disposer d'un trépied et d'une distance focale maximale. La beauté époustouflante du Delta de l'Okavango est visible encore et encore pendant les excursions en bateau et aussi pendant les safaris en véhicule tout-terrain et est plus qu'à la hauteur de la réputation de ce paradis naturel. Je vois une variété d'espèces totalement inconnues, grandes et petites, comme le minuscule oiseau martin-pêcheur malachite.

Et pour la première fois de ma vie, je peux enfin regarder un léopard profondément dans les yeux. Il se repose sur une colline et vient probablement de digérer son dernier repas. Je peux littéralement sentir comment l'animal majestueux me perçoit, m'observe et essaie d'évaluer s'il y a un danger potentiel venant de nous. C'est vraiment impressionnant de voir à quel point on se rapproche des animaux. Les antilopes, par exemple, ont une vue relativement faible. Pour cette raison, ils forment souvent une symbiose dans la meute avec les babouins, ils peuvent sentir relativement mauvais mais voir très bien et ainsi ils peuvent se protéger ensemble contre les ennemis beaucoup plus efficacement. Pendant les trois jours suivants, j'ai la chance d'observer plus de chats de proie. Des lions mâles avec une belle crinière noire, des guépards gracieux et même un serval - un véritable paradis animal.

Bien sûr, le Delta de l'Okavango, comme toute l'Afrique, offre aussi un beau coucher de soleil - combiné avec un coucher de soleil obligatoire. Gin et tonic, bière ou coke sont servis dans le style approprié avant que le globe ardent ne s'enfonce derrière l'horizon. Plus beau que le coucher de soleil sont pour moi les impressions recueillies, sur lesquelles on se retourne un peu abasourdi mais aussi humble. Et quand il fait nuit et qu'il fait lentement froid sur le véhicule tout-terrain aéré, mon guide a préparé une couverture chaude et une bouillotte - affectueusement appelée Bushbaby. Bien sûr, tout cela a son prix. Un voyage au Botswana n'est pas tout à fait bon marché - et surtout dans le delta de l'Okavango. Mais cela peut s'expliquer assez facilement. Ameublement, nourriture, produits de soins - tout doit être transporté par avion jusqu'au delta.  C'est bien qu'il n'y ait pas de tourisme de masse dans le delta. Environ 50 % de l'argent des clients est consacré à des projets sociaux ou profite à des organisations de protection de la nature. Néanmoins, cela reste un plaisir exclusif. En fin de compte, c'est à chaque individu de juger par lui-même si l'expérience naturelle unique en vaut la peine.

Après trois jours indescriptibles dans le Delta de l'Okavango, une petite machine me ramène en toute sécurité à Maun à la "civilisation". Pour moi, le Delta de l'Okavango est et reste une expérience inoubliable - un des derniers paradis sur notre planète terre.


Comment s'y rendre :
avec SWISS via Johannesburg jusqu'à Maun et ensuite par avion de brousse jusqu'au delta

Combien de temps suis-je supposé y aller :
3 - 5 jours en liaison avec le Botswana aller-retour

Meilleur temps de voyage :
en saison sèche : juillet - octobre

A ne pas manquer :
Expérience safari en mokoro ou jeep, Big Five, big cats

Conseil pour se loger :
https://www.kwando.co.bw/splash

Plus d'info :
https://www.okavangodelta.com

Réalisé par Michael Bachmann
D'autres photos de voyage sous www.kissed-by-nature.com​​​​​​​